En un momento en el que Europa se proclama líder en materia de clima y sostenibilidad, la mayoría de las baterías recargables de los aparatos electrónicos de consumo y de las bicicletas o patinetes electrónicos no son reemplazables o no se pueden reparar, lo que da lugar a una menor vida útil de los productos, a un aumento de los residuos electrónicos, a la pérdida de materiales raros y a un gasto innecesario para los consumidores.

Estas son algunas de las conclusiones de un informe publicado por la Oficina Europea de Medio Ambiente, la campaña Right to Repair e investigadores de la Universidad de Lund.

Las baterías recargables de iones de litio se encuentran en la mayoría de los dispositivos actuales, desde los teléfonos inteligentes, los ordenadores portátiles y las tabletas hasta las bicicletas y los patinetes eléctricos, y las estimaciones indican que la demanda seguirá creciendo en la próxima década: hasta un 60% en el caso de las baterías de la electrónica de consumo y un 15% en el de las bicicletas y los patinetes eléctricos para 2030.

El fallo de la batería es uno de los problemas más comunes de muchos productos electrónicos de consumo y a menudo el primer componente que falla en las bicicletas y patinetes eléctricos. El 42% de las reparaciones de smartphones y el 27% de las de portátiles están relacionadas con la sustitución de la batería.

Sin embargo, entre el diseño inaccesible, el uso de adhesivos, los bloqueos de software, la falta de piezas de recambio, de herramientas y de información para la reparación, muchas baterías están destinadas a no ser nunca sustituidas, reparadas o recicladas.

Chloé Mikolajczak, responsable de la campaña “Derecho a reparar”, dijo: “Esto es muy preocupante, ya que la vida media de las baterías de estos productos es de unos 3 años y la mayoría de los reparadores con los que hemos hablado dicen que ha aumentado el riesgo de dañar un dispositivo al extraer la batería. Esto sugiere que un número significativo de dispositivos están siendo desechados prematuramente debido al fallo de la batería”.

Mientras tanto, garantizar que todos los nuevos teléfonos y tabletas que se vendan en la UE en 2030 tengan baterías fácilmente extraíbles y reemplazables podría reducir las emisiones anuales de estos dispositivos en un 30% en comparación con la situación actual, reducir la pérdida de materias primas críticas como el cobalto y el indio, y ahorrar 19.800 millones de euros a los consumidores europeos.

Además del informe, una coalición de reparadores de aparatos electrónicos y baterías, la industria del reciclaje y ONG medioambientales que representan al menos a 500 organizaciones han publicado hoy una declaración conjunta en la que piden a la Comisión Europea que tome medidas para que haya más baterías extraíbles, sustituibles y reparables en el próximo reglamento sobre baterías [2].

Jean-Pierre Schweitzer, responsable de la política de productos de la EEB, dijo: “Aunque hay muchas empresas que trabajan para sustituir, reparar y reciclar las baterías de aparatos electrónicos como los teléfonos inteligentes y las bicicletas eléctricas, el mal diseño de los productos y el software hacen que esto sea cada vez más difícil o imposible.

Los fabricantes están desperdiciando recursos preciosos y obligando a los consumidores a sustituir los dispositivos antes de que lo necesiten”. El Consejo Europeo y el Parlamento que ahora negocian el Reglamento Europeo sobre Baterías tienen el poder de abordar todas estas cuestiones”.

La Comisión Europea propuso un “Reglamento sobre baterías” [3] que pretende abordar todo el ciclo de vida de las baterías, desde la cadena de suministro hasta su eliminación, y que actualmente está en manos del Parlamento Europeo y el Consejo.

La propuesta aborda la posibilidad de retirar las baterías, pero pasa por alto cuestiones clave como los vehículos eléctricos ligeros, la disponibilidad de piezas de recambio y el software que impide la reparación de las baterías.

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