viernes 01 Jul, 2022
¿Queda atrás en la carrera hacia la electromovilidad? La tardía transición de Ferrari

A diferencia de algunos rivales, Ferrari no ha proporcionado una hoja de ruta para volverse completamente eléctrico. Sin embargo, ya contempla alternativas.

Ferrari fabrica algunos de los autos más rápidos en la carretera. Sin embargo, está tomando el camino lento hacia un futuro eléctrico, mientras intenta superar las desventajas de la tecnología frente a los potentes motores de combustibles fósiles de la actualidad.

En un día de inversionistas este mes, los ejecutivos prometieron una nueva era con el primer Ferrari completamente eléctrico en 2025.

Pero, por ahora, los motores de combustión siguen siendo su corazón productivo.

Según una fuente familiarizada con los planes comerciales de Ferrari, una nueva línea de producción centrada en vehículos eléctricos (EV) debería ayudar a aumentar la producción anual en su planta en Maranello, Italia.

Esto sería un incremento en más del 35% a más de 15.000 automóviles para 2025, frente a 11.155 en 2021; o 65 automóviles por día frente a los 46 actuales, lo que genera mayores márgenes de beneficio en el proceso.

Ferrari se negó a comentar.

El fabricante de automóviles explicó a los inversores que apunta a un margen de beneficio básico (EBITDA) del 38-40% en 2026, frente al 35,9% en 2021.

Su línea también podría crecer a al menos 17 modelos para 2026 desde los 12 actuales.

Sin embargo, la mayoría de los modelos nuevos tendrán, al menos inicialmente, un motor de combustión, incluido su primer SUV, el Purosangue. Este es impulsado por su enorme motor de 12 cilindros característico, aunque algunos pueden ser híbridos.

Ferrari tiene actualmente cuatro híbridos enchufables en su línea.

Un futuro de cero emisiones plantea los mismos desafíos para Ferrari que para sus rivales: las baterías de los vehículos eléctricos pesan cientos de kilogramos, lo que afecta la aerodinámica y el manejo.

Además, no puede igualar la potencia sostenida y el rugido ronco de un motor de combustión masiva.

Para resolver esos costosos desafíos, Ferrari está investigando baterías de estado sólido, que teóricamente podrían mejorar la energía de la batería, así como celdas de combustible de hidrógeno y combustibles sintéticos, los cuales enfrentan un futuro incierto.

Los países de la Unión Europea acordaron esta semana una prohibición efectiva de las ventas de automóviles nuevos de combustibles fósiles, pero evaluarán en 2026 si los vehículos híbridos y los combustibles sintéticos, o neutros en CO2, podrían cumplir con ese objetivo.

“En todos los casos en los que tienes una transición tecnológica, por definición tienes una situación un poco confusa. Hay algo de niebla”, declaró a Reuters el presidente ejecutivo de Ferrari, Benedetto Vigna, un veterano de la industria tecnológica que asumió el cargo en septiembre.

El analista de Jefferies, Philippe Houchois, describió el enfoque de Ferrari como “medido”, pero agregó que puede no ser popular entre los inversores, ya que algunos fabricantes de automóviles apuestan por un futuro eléctrico.

“Pueden operar su centro de ganancias con motores de combustión por más tiempo y amortizar su inversión allí”, explicó.

Y agregó: “Pero no es necesariamente lo que el mercado quiere escuchar porque la mentalidad es que nos apresuremos a los vehículos eléctricos y nunca miremos hacia atrás”.

Es crucial que Ferrari cree una respuesta igualmente apasionada a sus vehículos eléctricos.

Los autos deportivos híbridos fueron un éxito, combinando potentes motores con la aceleración instantánea de un motor eléctrico.

Pero los autos deportivos 100% cero emisiones actualmente tienen un problema de peso debido a las enormes baterías que se necesitan para proporcionar suficiente energía.

Ferrari no está solo al enfrentar estos desafíos, y pocos rivales de ultralujo se apresuran a volverse eléctricos.

Lamborghini, por ejemplo, no planea un automóvil de este tipo hasta el final de la década.

Pero, según Duse de AlixPartners, Ferrari debe sopesar sus opciones con más cuidado que Lamborghini, que tiene un dueño adinerado en el fabricante de automóviles número 2 del mundo, Volkswagen (VW).

“Para Ferrari, que a diferencia de Lamborghini no tiene acceso a una plataforma de desarrollo como la de VW, el tema de las inversiones también es ciertamente relevante”, argumentó Duse.

¿Hidrógeno al rescate?

Entre sus opciones, Ferrari está investigando celdas de combustible de hidrógeno.

Se trata de una futura solución de cero emisiones promocionada por los fabricantes de automóviles de Japón y BMW en Europa que puede igualar la potencia sostenida de los motores de combustión.

La startup británica Viritech ya está construyendo un hipercoche de hidrógeno, con el aporte de la casa italiana de diseño de automóviles Pininfarina. Es un vehículo de edición limitada que pesa 1.000 kg y pretende utilizar la marca para vender la tecnología a los fabricantes de automóviles.

Pero los automóviles con celdas de combustible de hidrógeno necesitan infraestructura para producir hidrógeno “verde” utilizando energía renovable y estaciones de servicio, que es poco probable que estén disponibles hasta la década de 2030.

El lento ritmo de cambio de Ferrari podría verse como lento, o incluso como “socialmente incorrecto”.

“Pero desde el punto de vista comercial, tienen un gran negocio y no tiene que desaparecer tan rápido”, agregó Benedetto Vigna.

Y concluyó: “Están evitando compromisos excesivos que pueden llegar a un punto determinado en una fecha a un precio específico porque no saben”.

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