El precio del litio (carbonato de litio) aumentó un 67% en 2021 y un 224% en los últimos 12 meses por el auge de los vehículos eléctricos después de caer a mínimos de varios años de $ 29,800 por tonelada en julio de 2020.

Hace varios meses, el segundo mayor productor de litio de Chile, Albemarle Corp., advirtió que los suministros mundiales de litio estaban en camino de sufrir un importante déficit en unos pocos años si los precios no reflejan los costos de financiar expansiones masivas en medio del boom de los vehículos eléctricos.

Específicamente, ALB destacó el abismo entre los fabricantes de vehículos eléctricos que buscan descuentos y los productores de litio que no pudieron satisfacer la creciente demanda a precios persistentemente bajos.

Pero tal vez Eric Norris, gerente de operaciones del negocio de litio de Albemarle, se apresuró: los precios del carbonato de litio casi se triplicaron después de caer a mínimos de varios años de $ 29,800 por tonelada en julio de 2020. El carbonato de litio es un ingrediente crítico en la fabricación de Baterías iones de litio para vehículos eléctricos.

Y ahora otro productor de litio gigante está bailando al mismo ritmo.

Jiangxi Ganfeng Lithium, la compañía minera de litio más grande del mundo con una capitalización de mercado de $ 19 mil millones, asegura que los precios del litio continuarán subiendo a medida que la producción de litio lucha por mantenerse al día con la demanda masiva de vehículos eléctricos. La compañía china tiene una credibilidad decente; después de todo, cuenta con los principales fabricantes de vehículos eléctricos como Tesla y BMW entre sus clientes.

BMW Group anunció un acuerdo para abastecerse de litio sustentable en Argentina por más de 300 millones de dólares en los próximos años desde 2022. La extracción del litio será desarrollada por Livent, empresa líder mundial que será responsable de suministrar el litio extraído de manera sustentable, directamente a los fabricantes de celdas de baterías.

BMW ya firmó un contrato para la adquisición de litio de los llamados depósitos de roca dura en minas australianas en 2019. Ahora, la compañía está ampliando su base de proveedores y obteniendo adicionalmente litio de Argentina. Livent extrae el litio del Salar del Hombre Muerto ubicado en Catamarca, en el norte de Argentina, utilizando un método propio que es particularmente sustentable. La compañía también contribuye con datos importantes al estudio de la minería de litio sustentable iniciado por el grupo

BMW Group se convirtió en el primer fabricante de vehículos del mundo en unirse a la Iniciativa para el Aseguramiento de la Minería Responsable (IRMA por sus siglas en inglés), a principios de 2020. IRMA es una iniciativa desarrollada por múltiples partes interesadas, que ha establecido pautas para la extracción responsable de materias primas, y ha definido requisitos estrictos para cumplir con sus estándares medioambientales y sociales.

Ganfeng Lithium, recuerda Oilprice, reportó ingresos netos de 1.025 mil millones de yuanes ($ 156 millones) en 2020, una gran mejora con respecto a 2019, en parte debido a las ganancias en el valor razonable de los activos financieros como las acciones, pero también debido a la fuerte demanda de litio de grado de batería.

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