A falta de los tradicionales salones del automóvil, las marcas aprovechan las mayores concentraciones de aficionados para hacer “ruido” en torno a sus nuevos modelos o proyectos de futuro.

Así sucedió, a mediados de agosto, durante la Monterey Car Week, también con Audi, que reunió sus tres conceptos sphere (sky, grand y urban), al tiempo que lanzaba el primer teaser e información resumida del cuarto “anillo” (active) en los que se basa su futuro.

Entre los recursos tecnológicos avanzados que servirán a los futuros modelos de producción en serie, destaca el nivel de autonomía L4carga ultrarrápida, voltajes de 800 voltios y autonomías de 600 a 750 km con una sola carga de batería completa, según el modelo (la batería más grande es la de urbansphere, con nada menos que 120 kWh de capacidad).

La imagen final del activesphere no se conoce por completo y cuando se consultó el por qué, la respuesta no podía ser más honesta: “todavía no está terminado”.

Skysphere: el menos probable

Oliver Keyerleber, director de estrategia de Audi’s Sphere Concept Cars Project, cuenta lo que significa cada uno de los tres modelos que tenemos delante.

“El skysphere (de agosto de 2021) fue el primero de la familia y juega con esta idea de un vehículo de ocio con doble personalidad, porque se puede conducir con una distancia entre ejes más corta, para un comportamiento más ágil, o pasar a vehículo autónomo”, explica.

Además, agrega: “Mientras aumenta la distancia entre las ruedas delanteras y traseras, desapareciendo el volante. Fue diseñado por nuestro estudio en Estados Unidos”.

Un sofisticado mecanismo permite que los componentes de la carrocería y del bastidor se deslicen para variar la longitud de batalla y el vehículo en 25 cm (lo que equivale a reducir el tamaño de un Audi A8 L al de un A5).

Al mismo tiempo, la distancia al suelo se ajusta en un centímetro para mejorar la comodidad o la dinámica de conducción.

Pero a pesar de ser el primero en ser revelado y de esta fórmula revolucionaria de distancia entre ejes variable, el skysphere es el concept-car con menos probabilidades de convertirse en un modelo producido en serie.

Los descapotables han perdido cuota de mercado en la última década y ahora hay otras prioridades, pero eso no significa que el escenario no vuelva a cambiar en la segunda mitad de esta década.

Polestar parece creerlo, con su convertible Model 6, programado para 2026.

El nuevo Audi A8 casi listo

Luego, en orden cronológico, apareció (en septiembre del año pasado) el grandsphere, un proyecto liderado por el equipo de diseño europeo.

“Es nuestra idea de un futuro Gran Turismo, deportivo, para cuatro personas, pero privilegiando la primera fila, integrando tecnología de conducción autónoma“, explica Keyerleber, quien concluye llamando la atención sobre la contribución del minúsculo capó a un aspecto muy distinto y silueta dinámica.

En el momento de su presentación, tuvimos la oportunidad de hablar con Marc Lichte – el Nº1 del diseño de Audi – que nos confirmó que avanza lo que será el sucesor del A8, reflejando en 75 a 80% lo que será el nuevo tope de gama de la marca alemana a mediados de esta década.

Lo que aún no está claro es en qué plataforma se basará.

Por un lado, Audi y Porsche están ultimando el desarrollo de la arquitectura Premium Platform Electric (PPE) que emplearán gran parte de sus futuros coches eléctricos (empezando en 2023 con el nuevo Q6 y aproximadamente un año después el sucesor del A6).

Pero Volkswagen está invirtiendo fuertemente en su futura arquitectura eléctrica SSP y, naturalmente, intentará compartir costes dentro del Grupo VW, insistiendo en las sinergias.

Independientemente de la plataforma elegida para el futuro A8, lo importante para Audi es que exista una clara diferenciación tecnológica y de posicionamiento para evitar cualquier tipo de canibalización de ventas entre las distintas marcas.

Audi urbansphere: influencia china para el futuro familiar

El tercer pilar de la estrategia, urbansphere (revelado en abril de 2022), cambia el enfoque al bienestar de los pasajeros de la segunda fila.

“Fue diseñado por el estudio de Beijing y tuvo en cuenta muchas de las necesidades del mercado chino, donde muchos propietarios de vehículos en los segmentos premium y de lujo se dejan conducir por motoristas”, explica el “padre” del clan sphere.

Fuentes cercanas al proyecto, quienes prefieren permanecer en el anonimato, aseguran que este coche nació para culminar en un monovolumen para China.

Pero que el componente de conducción autónoma que tendrán los coches en el futuro acabará por recuperar el interés de los vehículos con el formato y el concepto de uso de los minivans también en Estados Unidos y en Europa.

Las puertas del urbansphere tienen bisagras en la parte trasera y no hay un pilar central, por lo que el acceso al salón de este monovolumen de 5,5 metros de largo (y una impresionante distancia entre ejes de 3,4 metros) es lo más amplio posible.

Los asientos giratorios hacia afuera y una “alfombra” de luz roja proyectada en el piso al lado del vehículo convierten el acto mismo de subirse al automóvil en una experiencia reconfortante.

Cuatro asientos individuales en dos filas brindan lujo de primera clase. En los modos Relax y Entretenimiento, el respaldo de los asientos traseros se puede inclinar hasta 60 grados mientras los reposa-piernas se extienden al mismo tiempo.

Mientras conversan, los pasajeros pueden girar el uno hacia el otro en sus asientos giratorios, pero si se desea algo de aislamiento, se puede bajar una pantalla de privacidad montada detrás del reposacabezas.

Además, cada asiento tiene su propia zona de sonido con altavoces montados en el reposacabezas.

Para momentos más compartidos de entretenimiento (como para ver una película) o de trabajo (una videoconferencia), existe una pantalla OLED de gran formato (que ocupa todo el ancho del habitáculo) que desciende desde el techo hasta la zona entre las filas de asientos.

Activesphere, el SUV misterioso

Del activesphere solo se conoce un boceto semioculto y alguna información arrancada de los diseñadores de Audi, quienes siempre tratan de ocultar el juego hasta la revelación física de cualquier proyecto (en este caso solo ocurrirá a principios del próximo año).

Pero el nombre, como los otros tres conceptos, comienza revelando la filosofía del vehículo: el activesphere será un crossover coupé o un SUV coupé que también llamará la atención por su firma delantera luminosa similar a la del skysphere.

El comunicado oficial es que “tendrá como objetivo brindar un alto grado de variabilidad para un estilo de vida activo” y se pudo determinar que este concepto tendrá una longitud idéntica al actual Audi A7, es decir, marginalmente por debajo de los cinco metros.

Su autonomía eléctrica debería rondar los 600 kilómetros, “aunque la plataforma Sky es diferente a la utilizada en los otros tres conceptos”, según me explica Immo Redeker, responsable del diseño interior.

Es cierto que Audi ya está bien representada por los SUV en todos los segmentos, pero la demanda mundial de vehículos con este tipo de silueta es tal que hay espacio y mercado para todos, por lo que podemos esperar verlo en las carreteras en un periodo entre tres y cinco años, según informó Marca Coches.

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