Redwood Materials, un reciclador de baterías creado por el cofundador y exjefe de tecnología de Tesla, JB Straubel, tiene la intención de ir más allá de la recuperación de materiales valiosos de las celdas de iones de litio y la electrónica e invertir más de mil millones de dólares en una planta de Estados Unidos, que producirá materiales necesarios para la electricidad. baterías de vehículos.

La compañía con sede en Carson City, Nevada, que recaudó US$700 millones en julio para aumentar la recuperación de litio, cobalto, níquel y otros metales, indicó en una publicación de blog que planea usar productos reciclados para fabricar “materiales de batería de precisión” que hará vender a los fabricantes de celdas de iones de litio.

Redwood seleccionará un sitio para la planta de materiales de batería en 2022 y tendrá capacidad para producir 100 gigavatios-hora de material de cátodo y suficiente lámina de ánodo para un millón de vehículos eléctricos al año para 2025. La planta empleará hasta 1,000 trabajadores, con el objetivo de un aumento de cinco veces en la producción anual para 2030, dijo la compañía.

“Redwood producirá materiales estratégicos para baterías en los Estados Unidos, primero suministrando a los socios fabricantes de celdas de batería con láminas de cobre de ánodo y materiales activos de cátodos”, remarcó en el post el CEO y cofundador Straubel.

Y agregó: “Planeamos transformar la cadena de suministro de baterías de iones de litio al ofrecer fuentes a gran escala de estos materiales domésticos producidos a partir de tantas baterías recicladas como estén disponibles y aumentadas con material extraído de manera sostenible”.

El plan de la compañía coincide con un impulso de la Administración Biden para expandir drásticamente la producción y las ventas de vehículos eléctricos como parte de los esfuerzos para combatir el cambio climático. Hacerlo depende de aumentar los suministros de materiales extraídos de todo el mundo, expandir la producción de paquetes de baterías en los Estados Unidos y localizar la producción de los componentes que van a las celdas de las baterías. Actualmente, los materiales de ánodo y cátodo que requiere cada celda se producen principalmente en Asia, en lugar de en los Estados Unidos.

Redwood ha recaudado al menos US$ 740 millones desde su fundación en 2017 y está valorada en US$3.700 millones, según Pitchbook. Utiliza procesos patentados para separar los materiales básicos de las baterías viejas y los desechos electrónicos recibidos de socios, incluidos los fabricantes de baterías Panasonic y Envision AESC, el fabricante de autobuses eléctricos Proterra y ERI, el mayor reciclador de desechos electrónicos de América del Norte.

La compañía procesó 10,000 toneladas de basura en 2020 en sus operaciones cerca de la Gigafábrica de Tesla en Nevada y “reciclará varios gigavatios-hora de material” este año, mencionó Straubel a Forbes en julio. Un gigavatio-hora de material de batería sería suficiente para entre 10,000 y 20,000 vehículos eléctricos, dependiendo del tamaño del paquete.

Durante su tiempo en Tesla, Straubel jugó un papel decisivo en la supervisión del diseño de la batería y los motores del fabricante de automóviles, comenzando con el Roadster 2008. También ayudó a instalar y ejecutar la gigantesca Gigafábrica en Sparks, Nevada, la planta de baterías más grande de Estados Unidos. Dejó Tesla a fines de 2019.

“Para que los vehículos eléctricos y los productos de almacenamiento de energía sean totalmente sostenibles y asequibles, necesitamos cerrar el ciclo al final de su vida útil”, remarcó Straubel. “Esto significa no solo recolectar y reciclar las baterías, sino también continuar, refinando completamente los materiales que recuperamos y luego fabricarlos nuevamente en materiales de batería de precisión para usar esas materias primas nuevamente”.

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