En los próximos años, los fabricantes de automóviles lanzarán versiones eléctricas de los compactos, todocaminos (SUV) y berlinas que tanto gustan a sus clientes. Pero es poco probable que ese amor dure si sus compradores tienen dificultades para mantener la batería cargada en carretera.

En la actualidad, más del 80% de la carga de los vehículos eléctricos se realiza en casa, según el Departamento de Energía de Estados Unidos. Pero si los consumidores no pueden encontrar un cargador público, que funcione y sea cómodo, o no creen que puedan hacerlo, es poco probable que adopten este tipo de vehículos a corto plazo. No es un problema exclusivo de Estados Unidos: también frena a los conductores españoles, donde se está muy lejos de los objetivos marcados a medio plazo.

Hasta la fecha, empresas como ChargePoint, Electrify America, Volta, EVgo y Blink han dominado el negocio de la recarga. Sin embargo, con la progresiva adopción de los vehículos eléctricos, el ecosistema de recarga está a punto de sufrir un vuelco.

Según Guidehouse Insights, decenas de empresas están compitiendo para innovar en lo que podría ser un negocio de más de 207.000 millones de dólares (181.930 millones de euros) en 2030.

A continuación, se describen los distintos tipos de recarga que necesitará el conductor medio de un vehículo eléctrico (desde la recarga en casa hasta la recarga inalámbrica sobre la marcha) y 9 startups poco conocidas pero muy prometedoras que esperan agitar el sector.

Carga doméstica

La instalación del sistema de carga doméstica puede ser complicada para los consumidores que se enfrentan a la compra de su primer vehículo eléctrico. Los concesionarios están cada vez mejor equipados para responder a las preguntas relacionadas con la carga doméstica y algunos ayuntamientos y compañías eléctricas fomentan las instalaciones con ayudas o incentivos.

Pero todavía hay mucho que tener en cuenta si estás estudiando una renovación de tu garaje para dar cabida a las necesidades energéticas de un vehículo eléctrico.

Enel X es una de las empresas que ofrece equipos residenciales y afirma que tiene más ventajas que las ofertas domésticas de empresas como ChargePoint, Blink y Electrify America (todas ellas conocidas por estar presentes en la recarga pública).

Su sistema de carga JuiceBox de nivel 2 incorpora funciones prácticas como la programación de la carga, la recepción de notificaciones sobre el estado de la carga y la posibilidad de activar la carga por voz. Ofrece diferentes velocidades de carga en función del modelo de cargador.

Recarga pública

Los grandes nombres de la recarga pública cuentan con más de 32.000 de los casi 53.000 puntos de recarga en Estados Unidos, según el recuento del Departamento de Energía.

Pero hay otras empresas que esperan abrirse paso en este sector, sobre todo a medida que los vehículos eléctricos se convierten en un mercado de más de 500.000 millones de dólares en todo el mundo para 2025, según las estimaciones de PitchBook.

JuiceBar ha ido creciendo a un ritmo constante desde su fundación en 2009. La empresa ha instalado cargadores en más de 200 ciudades. Ofrece velocidades de carga entre un 60 y un 250% más rápidas que los cargadores estándar del sector, según informó Buisness insider.

Por su parte, Xeal, con sede en Walnut (California), se dirige principalmente a los complejos de apartamentos (donde la accesibilidad a la carga ha sido una de las más difíciles de abordar) y a las oficinas.

Su sistema incluye la instalación, la gestión de la carga y una aplicación móvil. Esta empresa, que se puso en marcha hace 2 años, recaudó 11 millones de dólares en una ronda de serie A en octubre.

Para los posibles compradores de vehículos eléctricos en los desiertos de carga —zonas que a menudo quedan fuera de esta conversación, como las ciudades rurales—, Francis Energy está desarrollando una red regional de estaciones públicas de carga rápida.

Esta empresa, con 6 años de historia y sede en Tulsa (Oklahoma), ha empezado por establecer una red completa en el estado, en la que los conductores estarían siempre a menos de 80 kilómetros de un punto de recarga.

Reparación de cargadores estropeados y poco fiables

Una de las mayores preguntas sobre la recarga de vehículos eléctricos después de cómo y dónde cargar es: ¿Qué ocurre cuando los conductores llegan a la única estación de recarga de su zona y se encuentran con que el equipo no funciona o no se conecta correctamente al coche?

ChargerHelp, una empresa emergente con sede en Los Ángeles, está desarrollando un sistema de reparación de estaciones de recarga de vehículos eléctricos a la carta para hacer frente a este problema.

Su director general, Kameale Terry, que trabajó en la plataforma de gestión de recarga EV Connect, fundó la empresa en 2020. ChargerHelp se encarga de las operaciones y el mantenimiento de clientes como Enel X, Xeal, Greenlots (el negocio de vehículos eléctricos de Shell) y el proveedor de infraestructuras SemaConnect, que pueden solicitar un envío en tiempo real.

A continuación, ChargerHelp envía a técnicos locales que solucionan y diagnostican los problemas de los cargadores in situ.

Sobre la marcha

A muchos conductores les preocupa que el tiempo que se tarda en enchufar un vehículo eléctrico sea mucho mayor que el que se necesita para repostar su coche de gasolina.

Aunque las tecnologías de carga rápida hacen que el tiempo necesario para enchufar el vehículo se acerque un poco más al que se necesita para repostar, algunas empresas emergentes adoptan otro enfoque para esa idea errónea, utilizando la carga sobre la marcha.

WiTricity, fundada en 2020 y con sede en Watertown (Massachusetts), es una empresa de recarga inalámbrica que utiliza una tecnología de resonancia magnética para que los coches eléctricos equipados con su tecnología puedan aparcarse y repostar de forma inalámbrica.

Integrated Roadways se centra en la conectividad y en hacer que las carreteras sean más inteligentes para informar a los conductores de factores como el tráfico y el estado de las carreteras.

La empresa, fundada en 2006 en Kansas City (Missouri), ya ha instalado su sistema (tecnología incrustada en el pavimento de carreteras y autopistas, como sensores que pueden detectar y dar información a los conductores o a los vehículos conectados en tiempo real) en Denver (Colorado) y tiene previsto desplegar más paneles por todo el país.

Con el tiempo, la empresa quiere ofrecer carga inalámbrica.

Electreon, una empresa israelí con 8 años de actividad, utiliza bobinas conductoras bajo la superficie de las carreteras para alimentar los vehículos eléctricos, algo parecido a lo que los consumidores están acostumbrados con la carga inalámbrica de los smartphones.

Los coches con los receptores adecuados recogerían la carga durante la conducción. Electreon ha desplegado esta tecnología en Israel y Suecia, y está en proceso de instalación en Alemania e Italia.

Por su parte, WAVE lleva mucho tiempo trabajando con la Antelope Valley Transit Authority y otros socios del sector del transporte público para cargar de forma inalámbrica los vehículos de transporte medio y pesado mediante carga inductiva. La startup fue adquirida por Ideanomics en 2021 y está dirigida por el director general Aaron Gillmore, antiguo director de Operaciones de Energía de Tesla.

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